การศึกษาท้าทายมุมมองเก่าเกี่ยวกับสิ่งที่ ‘ดึกดำบรรพ์’ ในการสืบพันธุ์ของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

เป็นการยากที่จะจินตนาการถึงชีวิตบนโลกที่ปราศจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม พวกมันแหวกว่ายในมหาสมุทร กระโดดข้ามทะเลทรายในออสเตรเลีย และเดินทางไปยังดวงจันทร์ ความหลากหลายนี้สามารถหลอกลวงได้ อย่างน้อยก็เมื่อพูดถึงการที่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสร้างคนรุ่นต่อไป ขึ้นอยู่กับวิธีการสืบพันธุ์ สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเกือบทั้งหมดที่มีชีวิตอยู่ในปัจจุบันแบ่งออกเป็นสองประเภท: สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในรกและสัตว์มีกระเป๋าหน้าท้อง รกรวมทั้งมนุษย์ ปลาวาฬ และหนู มีระยะเวลาตั้งท้องนาน พวกเขาให้กำเนิดลูกที่พัฒนาดี—ด้วยอวัยวะและโครงสร้างที่สำคัญทั้งหมด—และมีระยะเวลาการให้นมค่อนข้างสั้นในระหว่างที่ลูกๆ จะได้รับนมจากแม่ของพวกมัน Marsupials เช่นจิงโจ้และโอพอสซัมเป็นสิ่งที่ตรงกันข้าม: พวกเขามีระยะเวลาตั้งท้องสั้น – ให้กำเนิดทารกที่อายุน้อยกว่าในครรภ์...