ฉลามในถังแก๊ส

แรงผลักดันเพื่อค้นหาทางเลือกเชื้อเพลิงฟอสซิลที่ดีที่สุดต่อไปรวมถึงการทดลองกับเชื้อเพลิงชีวภาพที่ทำจากน้ำมันตับปลาฉลาม การค้นหาทดแทนเชื้อเพลิงฟอสซิลที่คุ้มค่ากำลังกลายเป็นเรื่องเร่งด่วนมากขึ้นเรื่อยๆ ไบโอดีเซลที่ผลิตจากน้ำมันพืชที่มีไขมัน น้ำมันหมูจากสัตว์ และน้ำมันสำหรับทำอาหารที่ใช้แล้วทิ้งเป็นอีกทางเลือกหนึ่ง สามารถย่อยสลายได้ทางชีวภาพและปล่อยสารพิษน้อยกว่าเชื้อเพลิงแบบเดิม แต่โซลูชันที่เกือบสมบูรณ์แบบมีข้อเสียอย่างหนึ่ง: การผลิตอาจมีราคาแพงมาก เอกสารฉบับใหม่โดยทีมนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยนิวคาสเซิลในอังกฤษได้อธิบายถึงแหล่งไบโอดีเซลที่ถูกกว่าหากเป็นที่ถกเถียงกัน นั่นคือ ตับปลาฉลาม ตับสามารถสร้างขึ้นได้มากถึง 30 เปอร์เซ็นต์ของมวลร่างกายของฉลาม และปลาฉลามเป็นส่วนสำคัญของการจับปลาในการประมงจำนวนมาก เนื่องจากตับมักเป็นของเสียจากการประมง และบางครั้งก็ถูกทิ้งลงทะเลเพราะมีมูลค่าต่ำ พวกมันจึงมีศักยภาพที่จะเป็นแหล่งวัตถุดิบสำหรับไบโอดีเซลที่มีราคาไม่แพง การสกัดน้ำมันก็ค่อนข้างง่ายเช่นกัน เมื่อนำไปตากแดด ตับจะละลาย โดยปล่อยน้ำมันไขมันที่สามารถผสมกับตัวเร่งปฏิกิริยาและแอลกอฮอล์เพื่อสร้างไบโอดีเซลในเชิงพาณิชย์ได้ แม้ว่าจะฟังดูเป็นวิธีที่น่าเชื่อถือในการใช้ของเสียที่ทิ้งบ่อยๆ แต่ก็มีปัญหาที่อาจเกิดขึ้นกับแนวคิดนี้ ความกังวลหลักคือความยากลำบากในการพิจารณาแหล่งที่มาของน้ำมัน และตับเป็นผลพลอยได้จากการทำประมงอย่างถูกกฎหมายหรือเป้าหมายของสิ่งผิดกฎหมาย...